Houten als bedevaartsplaats

23 dec, 07:29 Historie Houten Toen
Frank Magdelyns
Maria van Schalkwijk
Maria van Schalkwijk

HOUTEN Aan het eind van de middeleeuwen kwamen drommen mensen naar kasteel Wulven in Houten. Daar was in een kapel een Mariabeeldje dat volgens pelgrims bijzondere krachten bezat. Door deze ‘Onze Lieve Vrouw van Houten’ werd Houten een bedevaartsplaats.

Kasteel Wulven stond eeuwenlang aan de huidige Koedijk naast het huidige restaurant Kees. Het indrukwekkende gebouw had een kapel waarin een Mariabeeldje was te vinden dat wonderen kon verrichten. Van de bedevaarten is niets opgeschreven, maar pas in 1719 meldt de eerste schriftelijke bron iets over de Mariaverering in Houten. Het zou gaan om ‘een grote toevloed van eenvoudige mensen die de kapel en het beeld bezochten’.

Het hoogtepunt van de bedevaart in Wulven kan gedateerd worden in de periode tussen het jaar 1450 en 1525. Het kasteel was in die dagen in het bezit van de familie Van Renesse. Deze familie had veel aanzien in de regio en leverde nog wel eens een burgemeester of schout aan Utrecht. Door het Mariabeeldje kreeg deze..