Autopionier Charles Testas

19 aug, 07:15 Historie Houten Toen
Het Utrechts Archief 97215
De toertocht op het Janskerkhof in Utrecht in 1899 (ingekleurd)
De toertocht op het Janskerkhof in Utrecht in 1899 (ingekleurd)

HOUTEN Enkele tientallen jaren nadat de fiets is verschenen, worden pioniers actief met een nieuw vervoermiddel: de automobiel. Charles Testas was zo’n autoliefhebber. Met de aanschaf van een Benz in 1898 wordt hij de eerste autobezitter van Houten en zelfs de provincie Utrecht.

Charles François Testas tot Oud-Wulven wordt op 21 september 1864 geboren aan de huidige Oudwulfseweg in Houten. De familie Testas is van stand en vermogend. Charles moet ongetwijfeld een onbezorgde jeugd hebben gehad.

Op zijn 19e wordt hij vrijgesteld van de dienstplicht. Hij is de enige zoon en werkzaam als notarisklerk. Charles zit goed in het geld, leent flinke sommen geld uit tegen 4% rente, koopt land en krijgt ook nog een erfenis. Een paar jaar later trouwt hij met Maria Anna Lans uit Wageningen en wordt al snel vader. In de strenge winter van 1890/1891 delen hij en zijn vader voedsel en brandstof uit aan 80 gezinnen in Houten.

In de krant van 1894 lezen we dat Charles en zijn vader aandeelhouder worden va..