In tegenstelling tot de gemeente Houten had elke boerderij of huis in de gemeente Schalkwijk wel water voor de deur. Het was bij brand dus een kwestie om het water zo snel mogelijk op het vuur te krijgen. De brandspuit was hiervoor de oplossing. Schalkwijk bezit in 1794 al een dergelijke handpomp die één straal water produceert. Maar in het uitgestrekte Schalkwijk was deze niet snel ter plaatse...